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羅馬不是一天毀滅的——古羅馬的經濟是如何被拖垮的?

2019-06-21  |  《大科技》雜志 原創 獨家 收藏(37)  | 

古羅馬是古代歐洲重要的文明,從公元前9世紀開始興起于亞平寧半島,經過王政時期、共和時期和帝國時期,到公元395年分裂為東西兩部分,東羅馬帝國甚至一直延續到1453年。在過去的歷史學家眼中,古羅馬最后是在奴隸起義和外族入侵的雙重打擊下滅亡的。但現在,經濟學家又提出了羅馬滅亡的一個新觀點。

人們常說“羅馬不是一天建成的”,這句話的源頭就是指的古羅馬的首都羅馬城,隨著古羅馬將士東征西討掠奪了大量的戰利品回到首都,羅馬城也一天天繁榮起來。羅馬城代表了古羅馬的強盛與輝煌,但鮮為人知的史實是,羅馬城也成為古羅馬沉重的負擔,最終壓垮了這個橫跨歐亞非的古代強國。

羅馬城內的福利等級

在公元前150年到公元前50年期間,古羅馬正從共和時期向帝國時期轉變,它向西北方向擴張到了高盧,即今天的法國等地,向東攻入了西亞的許多地方,幾乎是打遍天下無敵手。可是,“堡壘都是從內部攻破的”這句魔咒對古羅馬也不例外,對當時古羅馬政局穩定的最大威脅,恰恰來自羅馬城周邊的其他意大利地區。

由于古羅馬用大量的戰利品來建設羅馬城,把糧食和其他物資運進羅馬城內,供羅馬公民享用,于是羅馬城不僅是政治中心和貿易中心,也成為充斥著官僚、高利貸者和游手好閑者的寄生城市,形成了龐大的特權階級。而羅馬周邊的其他意大利地區的人們,雖然被稱為羅馬的“同盟者”,卻沒有公民權,不僅享受不到羅馬城的福利待遇,反而要為南征北戰提供兵員,流血流汗甚至喪命。這種不公平的待遇激起了除羅馬城外其他意大利人的憤怒,他們多次發動起義,反對羅馬城的這幫“寄生蟲”。最嚴重的一次發生在公元前91年到公元前88年,同盟者起義者席卷亞平寧半島,羅馬城的軍隊幾乎招架不住,不得已宣布,那些不反對羅馬城的同盟者可以獲得羅馬公民權,終于分化瓦解了起義軍,勉強鎮壓下了同盟者起義。

由于羅馬一直有給獲得公民權的人發放糧食的福利,因此獲得公民權的人多了,羅馬就不得不發放更多的糧食。但是把糧食送到意大利各處,發給當地有公民權的人,運輸成本太高了。于是羅馬統治階層宣布,只有羅馬城里的公民和來到羅馬城的公民,能夠在羅馬城內領取糧食。而身在外地的公民,對不住了,政府不會把糧食送過去。

貪得無厭的羅馬公民

于是我們可以很容易預計古羅馬會發生什么事情。大量獲得公民權的人涌入羅馬城,從約公元前130年到公元前50年,羅馬城的人口以驚人的速度上升,從大約37萬人躥升的100萬以上!如此人口規模超出了歐洲此前任何城市,此后也直到工業革命后的倫敦才終于超過了羅馬城的人口,那已經是1800年以后了。

當時羅馬城里能夠領取糧食的公民當然沒有百萬之眾,但也大概有近40萬人,其他人大多是奴仆。成千上萬游手好閑的家伙在城市里亂逛,滋生事端,這令羅馬統治階層十分頭疼。為了安撫這幫無所事事的羅馬公民,統治階層修建了昂貴的競技場,在里面舉行角斗士競技和人獸競技等節目,其目的就是為了安撫這幫不好伺候的羅馬公民。

在競技場節目舉辦的高峰期,每個星期都要舉辦好幾場比賽。諸位可以想象一下,如今世界的某個城市差不多一個月就舉辦一次奧運會,這個城市將有多么大的財政災難?羅馬城當年一個月的比賽量,估計就相當于辦一次奧運會了。羅馬城逐漸成為古羅馬的沉重包袱,統治階層大量剝削其他行省的財富,來滿足羅馬城內公民的吃喝玩樂,各行省還要向羅馬城供應角斗士和牲畜。

特權階層毀滅了古羅馬

古羅馬最終無力滿足自己貪得無厭的公民的需求了,擺在羅馬統治階層的有兩條道路:要么繼續盤剝其他行省,養肥羅馬城,但各行省其實已經沒多少油水可撈了;要么依靠軍隊壓制羅馬公民,也壓制他們的消費,但這就需要在軍隊身上花錢。

這就是古羅馬到了后期政局動蕩,皇帝一個接一個被殺的原因。代表羅馬公民的元老院和羅馬軍隊之間為了爭奪有限的財富,彼此爭斗不休,財富進一步被消耗掉。最后,古羅馬周邊的蠻族比如哥特人、日耳曼人登堂入室,多次攻入羅馬城,西羅馬帝國在風雨飄搖中倒下了,羅馬城的輝煌也結束了。

羅馬城不是一天建成的,羅馬城也不是一天毀滅的,放縱特權階級——羅馬公民吃喝玩樂的貪欲,逐漸削弱了這個強大的古國,最終毀滅了這個古代歐洲最強盛的文明。


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